Астрономы увидели, как звезды-гиганты уничтожают зародыши экзопланетных систем

Представленное изображение было сделано телескопом Hubble в рамках исследования, направленного на изучение процессов звездообразования и формирования экзопланет. На снимке запечатлен Westerlund 2. Так называется молодое компактное звездное скопление, расположенное на расстоянии около 20 тыс. световых лет от Солнца.

Астрономы увидели, как звезды-гиганты уничтожают зародыши экзопланетных системЗвездное скопление Westerlund 2 (фото Hubble). Источник: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI) and the Westerlund 2 Science Team

Возраст Westerlund 2 составляет от 1 до 2 млн лет. Оно является домом для некоторых из наиболее горячих, ярких, и массивных звезд нашей галактики. В частности, Westerlund 2 содержит, по меньшей мере, дюжину новорожденных светил спектрального класса О. Светимость каждой из них как минимум в 230 тыс. раз больше солнечной, температура поверхности превышает 38 тыс. °C.

Астрономы смогли также обнаружить в Westerlund 2 несколько звезд Вольфа–Райе. Так называют горячие, массивные светила, которые активно выбрасывают свое вещество. Создаваемые звездами Вольфа-Райе мощные «ветра» активно воздействуют на окружающие их газопылевые облака, придавая им различные причудливые формы. Все эти светила завершат свою жизнь в ослепительных вспышках сверхновых.

Астрономы увидели, как звезды-гиганты уничтожают зародыши экзопланетных систем
Звездное скопление Westerlund 2 (фото Hubble). Источник: NASA, ESA, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), A. Nota (ESA/STScI) and the Westerlund 2 Science Team

Астрономы увидели, как звезды-гиганты уничтожают зародыши экзопланетных систем
Звездное скопление Westerlund 2 в рентгеновском диапазоне. Источник: NASA/CXC/Univ. de Liège/Y. Naze et al

Астрономы увидели, как звезды-гиганты уничтожают зародыши экзопланетных систем
Область неба вокруг Westerlund 2. Источник: NASA

Проведенное астрономами исследование показало, что подобные звезды-гиганты оказывают очень большое влияние на своих соседей. От них в прямом смысле слова зависит, удастся ли им обзавестись экзопланетами.

В ходе изучения скопления Hubble пронаблюдал около 5 000 звезд с массами от 0,1 до 5 солнечных. Последующий анализ показал, что 1500 светил демонстрируют изменения яркости, по всей видимости, обусловленные тем, что они окружены протопланетными дисками. Почти все эти звезды расположены на окраине Westerlund 2, в то время как звезды в центре не демонстрируют признаков наличия вокруг них крупных скоплений вещества.

По мнению ученых, этот феномен обусловлен воздействием наиболее массивных светил в центре скопления. Их мощное ультрафиолетовое излучение и звездные ветра в буквальном смысле «сдувают» протопланетные диски у соседних звезд, лишая их возможности в будущем обзавестись экзопланетами.

По материалам: https://www.nasa.gov

Источник: universemagazine.com