Галактический балет

На этой фотографии, сделанной телескопами Европейской Южной Обсерватории, запечатлена пара взаимодействующих спиральных галактики NGC 5426 и NGC 5427. Они расположены на расстоянии примерно 120 млн световых лет от Млечного пути.

Галактический балетГалактики NGC 5426 и NGC 5427. Источник: ESO

Астрономы считают, что эти галактики находятся в процессе слияния. В процессе взаимодействия в них будет появляться все больше новых звезд, причем многие из них будут рождаться в соединяющей галактики газовой перемычке. В конце концов, NGC 5426 и NGC 5427 сольются и образуют единое целое.

Подобное будущее, по всей видимости, ждет и наш Млечный путь. Расчеты говорят о том, что через три-четыре миллиарда лет он приступит к слиянию со своей более крупной соседкой — галактикой Туманность Андромеды. Этот процесс растянется на несколько миллиардов лет. Компьютерные симуляции показывают, что, когда слияние завершится, на месте обеих звездных систем останется одна гигантская эллиптическая галактика. Ученые уже дали этой будущей структуре имя «Млекомеда» (Milkomeda).

По материалам: https://www.eso.org

Источник: universemagazine.com