Компания Astrobotic получила контракт на доставку лунохода VIPER

Компания Astrobotic выиграла контракт NASA на сумму в 199,5 млн долларов. По условиям соглашения, она должна будет обеспечить доставку ровера VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover) на южный полюс Луны. Запуск миссии запланирован на 2023 г.

Компания Astrobotic получила контракт на доставку лунохода VIPERКонцепт ровера VIPER. Источник: NASA Ames/Daniel Rutter

VIPER должен сесть в один из кратеров, дно которого находится в постоянной тени. Основная задача аппарата будет заключаться в изучении лунного грунта с целью определения процентного содержания в нем водяного льда. Для этого луноход оснастят буром, позволяющим добывать образцы с глубины до метра, и тремя научными инструментами. Детектор нейтронов NSS поможет выявить места вероятного залегания льда, спектрометры MSolo и NIRVSS — определить химический состав реголита. Срок работы мобильной лаборатории должен составить не менее 100 дней.

Для доставки ровера на Луну Astrobotic использует построенную ее специалистами аппарат Griffin. Она представляет собой более мощную версию спускаемой платформа Peregrine, чем запуск запланирован на следующий год. Аппарат должен совершить мягкую посадку в Озеро Смерти — лунное море, расположенное в северо-восточной части видимой стороны спутника. На борту  Peregrine будут размещены 28 различных приборов и инструментов: половину предоставит NASA, половину — различные частные заказчики.

Компания Astrobotic получила контракт на доставку лунохода VIPERКонцепт аппарата Griffin: Astrobiotic

Поскольку у  Astrobotic нет собственного носителя, для запуска VIPER компании придется заключить собственный контракт с каким-то из пусковых операторов. Скорее всего, выбор будет сделан в пользу альянса ULA и ракеты Vulcan. Именно этот носитель отправит Peregrine к Луне.

По материалам: https://www.nasa.gov

Источник: universemagazine.com