Solar Orbiter изучит хвост распавшейся кометы

Европейское космическое агентство (ESA) подтвердило намерение использовать зонд Solar Orbiter для изучения хвоста кометы C/2019 Y4 (ATLAS). Для этого специалисты миссии ускорили ввод в эксплуатацию инструментов, которые могут быть использованы для проведения соответствующих наблюдений.

Solar Orbiter изучит хвост распавшейся кометы
Solar Orbiter (концепт). Источник: ULA

Solar Orbiter изучит хвост распавшейся кометы
Инструмента зонда Solar Orbiter. Источник: ESA-S.Poletti

Solar Orbiter изучит хвост распавшейся кометы
Схема миссии. Источник: ESA-S.Poletti

В прошлом межпланетные аппараты несколько раз пересекали кометные хвосты. Но каждый раз об этом становилось известно лишь постфактум, во время анализа переданных данных. Случай с Solar Orbiter первый, когда астрономам удалось предсказать подобное событие. Это предоставило ESA уникальную возможность заранее подготовить программу измерений.

Правда имелось и одно затруднение: научные инструменты Solar Orbiter все еще находились в стадии ввода в эксплуатацию. План миссии предполагал, что они начнут сбор информации с 15 июня — уже после того, как зонд пройдет через хвост C/2019 Y4 (ATLAS). Поэтому в ESA решили ускорить этот процесс и активировать четыре инструмента, которые могут быть использованы для изучения кометы. Это магнитометр, анализатор солнечного ветра SWA,  детектор заряженных частиц EPD и прибор для измерения радио и плазменных волн RPW.

Solar Orbiter изучит хвост распавшейся кометыСтроение кометы. Источник: ESA

В период между 31 мая и 1 июня Solar Orbiter пересчет ионный хвост C/2019 Y4 (ATLAS). Если он имеет достаточную плотность, бортовой магнитометр сможет обнаружить его взаимодействие с межпланетными магнитными полями, а анализатор солнечного ветра сумеет напрямую зафиксировать кометные ионы.

6 июля Solar Orbiter пройдет через пылевой хвост и может столкнуться с его частицами. Такие столкновения не только не представляют никакой угрозы для Solar Orbiter, но и наоборот, станут удачей для ученых. При ударе частицы испарятся, что приведет к образованию небольших скоплений заряженных частиц (плазмы), которые может быть проанализированы инструментами EPD и RPW. Это даст возможность определить их характеристики и состав.

Стоит отметить, что комета C/2019 Y4 (ATLAS) распалась еще в апреле. Это привело к заметному уменьшению ее яркости и ослаблению хвоста. Но руководство ESA все же надеется, что инструментам Solar Orbiter удастся зафиксировать кометные частицы и усилия специалистов по их ускоренному вводу в эксплуатацию не будут напрасными.

По материалам: https://www.esa.int

Источник: universemagazine.com