SpaceX оснастит все спутники Starlink защитными козырьками

Компания SpaceX решила оснастить все новые спутники Starlink защитными козырьками. Они изготовлены из радиопрозрачной пены и предназначены для блокирования солнечного света, отражающегося от корпуса и фотогальванических панелей в сторону Земли. Этот дизайн получил название VisorSat.

SpaceX оснастит все спутники Starlink защитными козырьками
Спутник Starlink с защитным козырьком (Visorsat). Источник: SpaceX

SpaceX оснастит все спутники Starlink защитными козырьками
Ориентация аппарата Starlink во время набора высоты и на рабочей орбите. Источник: SpaceX

SpaceX оснастит все спутники Starlink защитными козырьками
Треки, оставленные спутниками Starlink на астрофотографии. Источник: NSF’s National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory/NSF/AURA/CTIO/DELVE

Первый VisorSat должен будет отправиться в космос вместе с седьмой рабочей партией Starlink. Изначально, ее запуск был намечен на начало мая, но потом перенес из-за плохой погоды, а затем и вовсе, сдвинут на июнь из-за желанию компании сосредоточить основные усилия на подготовке первой пилотируемой партии Crew Dragon. Стоит отметить, что остальные спутники в седьмой партии будут обладать стандартным дизайном. Однако уже все последующие аппараты получат козырьки.

SpaceX пошла на такие меры из-за давления научного сообщества. Отражательная способность (альбедо) первых Starlink оказалось заметно выше, чем предполагалось. Из-за этого ученые начали выражать обеспокоенность действиями компании, заявив, что ее система существенно осложнит астрономические наблюдения.

Изначально, в SpaceX рассматривали вариант нанесения на корпус спутников специального темного покрытия. Компания даже запустила экспериментальный аппарат, имеющий подобный дизайн. Наблюдения подтвердили, что покрытие действительно помогло снизить его альбедо. Однако достигнутого уменьшения блеска все же оказалось недостаточно, чтобы устранить все негативные эффекты для наземных наблюдений. Поэтому компании решили сделать ставку на солнцезащитные козырьки. Компания также планирует внедрить еще одну меру по уменьшению яркости: после выхода на рабочую орбиту ориентация  Starlink будет меняться таким образом, чтобы солнечные батареи давали как можно более слабые блики.

По материалам: https://spacenews.com

Источник: universemagazine.com