STEREO-A заснял движение кометы C/2019 Y4 (ATLAS)

Эта анимация составлена из снимков, сделанных аппаратом STEREO-A 30 мая 2020 г. Она демонстрирует движение обломков кометы C/2019 Y4 (ATLAS).

title="Comet C/2019 Y4 (ATLAS) in NASA STEREO-A/HI-1" width=640 height=360 src="https://www.youtube.com/embed/b6h5m0tj8Yg?feature=oembed" frameborder=0 allow="accelerometer; autoplay; encrypted-media; gyroscope; picture-in-picture" allowfullscreen>

C/2019 Y4 (ATLAS) начала разрушаться в конце марта. К маю ее ядро распалось на несколько десятков фрагментов. Образовавшееся скопление обломков продолжило движение и в конце мая прошло перигелий своей орбиты.

Снимки кометы были сделаны при помощи установленной на STEREO-A камеры HI (Heliospheric Imager). Она предназначена для получения изображений солнечной гелиосферы. В последние секунды в левом верхнем углу анимации появляется движущаяся точка. Это Меркурий. Если увеличить изображения, то можно увидеть, что планета также обладает слабым хвостом. Это не артефакт. У Меркурия действительно есть крайне разряженный кометоподобный хвост. Он состоит из атомов газов, выбиваемых с поверхности планеты солнечным ветром.

Помимо STEREO-A, в изучении C/2019 Y4 (ATLAS) принимают участие и другие космические аппараты. В ночь с 31 мая на 1 июня европейский зонд Solar Orbiter успешно прошел через ионный хвост кометы и выполнил запланированные измерения. Всего через несколько дней аппарат пролетит и через пылевой хвост кометы. Ученые надеются, что зонду удастся установить характеристики и состав его частиц.

Источник: universemagazine.com